D’où vient le nom Ironman ?

Tous les triathlètes ont entendus parler du label Ironman à un moment ou l’autre mais peu connaissent en réalité l’origine du nom. Alors d’où vient ce nom qui fait rêver tant de sportifs dans le monde?

Le nom Ironman provient de Hawaï

Tout d’abord, faisons un petit retour en arrière dans les tropiques sur l’archipel de Hawaï. En 1978, un groupe de US marines débattent sur qui est l’athlète le plus fort au monde. Ils décident alors de combiner les trois grandes courses dans le coin, soit le Waikiki Roughwater Swim (3,85 km de natation), la course Around-Oahu (185 km de vélo) et le marathon d’Honolulu (42,195 km de course à pieds). Au départ de la course, cette phrase aurait été proclamée : « Whoever finishes first, we’ll call him the Iron Man” (Quiconque finit premier, nous l’appellerons l’homme de fer). Pour tout savoir sur l’histoire du triathlon et les débuts d’Ironman, nous y avons dédié un article entier. 🤓

Et pourtant, le terme Iron Man est aussi repris pour un héros de Marvel… Pourquoi cette confusion et y-a-t’il un rapport quelconque ? 🤔

Rien à voir avec Iron Man le super héros de Marvel

D'où vient le nom Ironman ?
Iron Man le super héros Marvel n’a rien à voir avec le label de triathlon Ironman

A priori, il n’y a aucun lien entre les deux, si ce n’est l’allusion à un Homme-Machine capable de « super pouvoir ». Alors qui a copié qui ? Le personnage Iron Man est apparu pour la première fois en 1963. Soit 15 ans avant le premier triathlon longue distance qu’on connait aujourd’hui. Et d’ailleurs pour la petite anecdote, les courses Ironman payeraient des royalties à Walt Disney (qui détient Marvel) pour utiliser la marque. Vous le saviez ? 😲

Pourquoi on parle de Ironman et pas de Ironwoman?

Evidemment, on pourrait se demander pourquoi parlons nous d’Ironman et pas de Ironwoman ? Et la question est tout à fait légitime. Il se trouve que le groupe de US Marines n’était composé que d’hommes lors de la première édition et le nom est resté. Aujourd’hui, le terme Ironman est entré dans le langage courant. Beaucoup parlent de distance Ironman pour se référer tout simplement à un triathlon de longue distance. C’est ce qu’on appelle antonomase: utiliser un nom propre pour se référer à un nom commun. Pourtant, certaines compétitions indépendantes du label Ironman ont pris soin de choisir un nom plus inclusif. C’est le cas du CANADA MAN/WOMAN qui a fait le choix de mettre tous le monde d’accord. ✌️

Bref, vous savez tout sur l’origine du nom Ironman. 👌

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